打打电玩 强健大脑

摘要

射击僵尸、歼灭魔怪…

射击僵尸、歼灭魔怪……这些打打杀杀的动作类型电玩,竟然能够提升认知功能! 科学家分析并参考市面上娱乐电玩的游戏设计,致力开发 适合认知功能障碍患者的医疗用电玩。
 
重点提要

一般人很少认为节奏快速的射击游戏称得上是一种提升脑力的活动。但是过去15年的一些研究发现,经常玩此类电玩可以对认知功能的许多不同面向产生正面效益。

电玩游戏似乎可训练并提升多种心智能力,包括注意力、在多种活动间弹性转换、想像某物体翻转后各角度的模样,以及快速处理资讯的能力。这些效益已在严谨的实验中证实。
 
关于电玩是否会增长攻击行为或导致成瘾,忧虑依然存在。现在研究人员已经知道电玩如何增强某些心智能力,并且开始设计非暴力的动作游戏来帮助认知功能障碍患者。
 
1990年代后期,我们在美国罗彻斯特大学进行了几项研究,试图探索当时一个非正统想法:成人大脑也可以长出新的脑细胞或根据新的经验重新产生连结,也就 是所谓的神经可塑性。当时本文作者之一格林是此系列研究计画中的大学部研究助理,时年只有18岁。他设计了一套电脑化的心理测验,评量受试者在杂乱的视觉 景象中搜寻某个特定形状时的表现。

格林首先测试了自己的表现。测验结束后,他坚信电脑程式中一定有某个他一直找不到的错误,根据过去发表的研究结果,这类的测验表现应该不可能达到完美,但 是格林却一直拿到满分。于是格林的指导教授巴佛利尔(本文另一位作者)说:「不然你别再测试自己了,找没接触过这套测验的受试者来吧。」

几天后,格林发现新召募的受试者也有完美的表现。为了追根究柢,巴佛利尔自己也进行该项测验,结果表现只算得上差强人意,事实上,她的表现一如预期,就和文献中的平均值几乎相同。巴佛利尔问格林,那些受试者是谁?格林说他们是自己的好朋友。

研究团队花了一些时间探究格林和他的朋友为什么表现这么好?最后发现一个关键:他们每个人都曾每星期花超过10小时玩当时刚上市的一款电玩「绝地要塞」。 这马上就让我们想到一个有趣的问题:常玩「不用花心思」的电玩游戏(游戏主要目标是在打击僵尸、外星生物、怪兽和坏人)真的可以大幅提升某项认知功能吗? 最初我们只想寻找电脑程式的错误,却因此启动了一项全新计画——研究电玩对大脑和行为的影响。

当我们刚开始研究时,几乎没有科学家认为节奏快速的射击游戏可以有效提升脑力。但是过去15年来,我们以及世界各地其他实验室的研究都已证实,动作游戏可以提升某些面向的认知功能。

我们的研究发现,时常玩动作游戏的玩家较能专注于视觉细节,这项能力可以帮助他们阅读法律文件或处方药瓶上的细小文字;在视觉对比上,他们也有较高的敏感 度,可以在开车穿越浓雾时派上用场;凭空想像某物体翻转时(称为心像旋转),这些人也较能精确知道从各角度观看此物体会是什么模样,因此擅于判断一张奇形 怪状的沙发能否挤进已装载许多物品的搬家货车;在餐桌上一边看菜单、一边与朋友聊天,这种多工转换的情况对他们来说也比较容易因应。

此外,面对突发事件的反应能力,也会随着玩电玩的时间增多而增强,例如受试者玩动作游戏后,测验的反应时间变快了10%。电玩甚至可以成为生活教练,帮助 我们面对职场的挑战,例如可能有助于在压力下做出正确决策,而这正是许多职业需要的能力。一项研究指出,腹腔镜手术医师如果也是电玩游戏玩家,他们能较快 完成手术并兼顾精确度。

许多人可能会很讶异,电玩竟然可做为一种学习工具,不过关于这方面的研究相对较少,最近的研究也还无法证实一些负面效应,但是大家仍然十分忧心电玩是否会 助长攻击行为或导致成瘾。现在研究人员发现,有些电玩能提升认知功能,原因在于它们可以增强注意力和缩短反应时间,因此研究人员也开始针对脑伤病患和认知 功能障碍者设计非暴力电玩;事实上,这种软体可能比市面上宣称可透过电视或网路来提升认知功能的「脑力开发游戏」更有效。

有效提升注意力

对于喜欢玩「决胜时刻」或其他动作游戏的玩家,一般人的刻板印象是他们应该很冲动且容易分心。我们的研究结果和这种过时的印象并不一致:喜欢沉浸在节奏快速的数位幻想世界中的玩家,认知功能反而有所提升。
 
我们的许多研究着眼于动作游戏如何影响玩家的注意力,也就是在环境中寻找相关资讯的心智活动。自从心理学在19世纪成为一门社会科学后,关于注意力的研究 从来没有中断过。「决胜时刻」和「荣誉勋章」这两款游戏现在已成为研究机构的研究工具,因为玩家在游戏中侦测潜藏的敌人时,必须时常转换他们的注意力状 态,也就是说,玩家必须主动在心理学家所谓的「集中式注意力」和「分散式注意力」之间进行转换。

这些研究显示,为了击败成千上万的僵尸,玩家必须抑制让人分心的讯息才不会丧命。更精确来说,玩家比一般人更容易侦测到目标,并且能在节奏快速的游戏过程 中避免自己不受任何单一事件影响而分心:一个僵尸之后总会有更多僵尸,如果玩家只专注在其中一个敌人身上,可能就会被其他敌人围攻。

在一项研究中,我们使用了一种着名的心理测验方式来检测动作游戏玩家是否有较佳的注意力技巧。这项测验让受试者观看一连串字母,其中偶尔夹杂数字,每个字 母或数字只在萤幕上闪现100毫秒,比眨眼的速度还快。不常玩电玩的受试者对于发现第一个出现的数字通常不会有困难,但是如果第二个数字和第一个出现的时 间点很接近,往往不会注意到第二个数字,这种现象在心理学称为「注意力瞬盲」(attentional blink)。不过,有些游戏经验丰富的动作游戏玩家不会出现这样的瞬盲现象,他们可以察觉到每一个出现的数字。

脑造影研究显示出更多玩动作游戏的益处。与其他游戏类型的玩家相比,动作游戏玩家的大脑皮质中,有许多负责调控注意力的脑区出现较多神经活动变化,包括可维持注意力的背外侧前额叶皮质、负责在不同目标间转换注意力焦点的顶叶和监测自身行为的扣带皮质。

文章作者:巴佛利尔、格林,欢迎大家投稿: http://likinming.com/post-87.html

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目前评论:3 条

  1. avatar 寒光
    回复 2016-08-13 17:26  沙发

    来一把dota

  2. avatar 阅读驿站
    回复 2016-08-07 23:29  板凳

    我常玩游戏来消遣,也懂得配合

  3. avatar 懿古今
    回复 2016-08-07 15:36  地板

    玩玩游戏还是有好处的,只要不沉迷就行